Menu

In het spoor van zelfrijdende wagentjes

Terug naar Boer in de kijker
Sector: 
Regio: 
Familie Van Bulck

Johan en Nancy Van Bulck-Hugo

Putte
Glastuinbouw (tomaten)

Ze werden voor het eerst door botanisten gevonden in Peru en kregen de naam ‘Peruviaanse appel’ mee. De oude Mexicanen zouden hen “tomatl” genoemd hebben. Aanvankelijk dacht men dat het Belgische klimaat niet geschikt was voor de tomatenteelt. Maar in 1848 slaagde een tuinder uit Vilvoorde erin om onder glas perfect rijpe tomaten te kweken. Johan Van Bulck en zijn vrouw Nancy verloren hun hart aan de rode groente. Ze telen ze sinds 1993 in hun bedrijf in het Antwerpse Putte. Zondag 21 september nemen ze deel aan Dag van de Landbouw

Ik ontmoet Johan in de inkomhal van hun bedrijf. Er heerst een gezellige drukte. Er wordt volop geoogst en gesorteerd. “Wij telen vleestomaten op substraat”, vertelt Johan. “In 1993 kochten we hier een bestaand bedrijf, ondertussen hebben we al heel wat bijgebouwd”. Dit glastuinbouwbedrijf is 4,6 ha groot  en combineert technologie met de zorg voor kwaliteit en milieu. De tomatenplantjes worden aangekocht als ze 6 weken oud zijn. Begin januari worden ze geplant in de serre. Ze zijn dan ongeveer een halve meter groot. Begin april kunnen ze dan voor het eerst beginnen te oogsten tot eind juli. Begin juni wordt er een nieuwe tomatenplant geplant naast de eerste. Begin augustus kan daarvan geoogst worden tot Kerstmis. En daarmee is de cirkel rond.

Een reservoir van 22 miljoen liter water

“Een tomatenplant kan 13 meter hoog worden. Elk week worden de scheuten uit de tomatenplant verwijderd en verder geleid via een touwensysteem. Met die touwen kunnen we de planten laten zakken zodat het mogelijk blijft om te oogsten op ideale hoogte.” De tomaten worden op substraat geteeld. Dat is een soort van steenwol, dat het water goed vasthoudt. Nadien wordt dit substraat gerecycleerd en wordt er baksteen van gemaakt. De tomatenplanten krijgen water en aangepaste voeding. Een tomatenplant verbruikt 3,5 tot 4 liter water per dag. “Het regenwater dat op het serredak valt, vangen we op in een reservoir en geven we aan de planten. Het water dat de planten niet opnemen wordt gezuiverd. Er is een reservoir van 22 miljoen liter water.” Johan en Nancy hebben 12 personeelsleden vast in dienst. In de zomer komen daar nog 10 seizoenarbeiders bij. Zij worden dan ingezet in het oogsten en sorteren. Op een zomerse dag wordt er tot 50 ton tomaten geoogst. De tomaten gaan vooral richting buitenland namelijk Duitsland. Als je rondloopt op het bedrijf van Johan en Nancy heeft het wel iets futuristisch. Zelfrijdende wagentje pendelen tussen de serre en de sorteerhal. Via antennes vinden ze hun weg. En leveren ze de geoogste tomaten af en komen met de lege kisten terug. Van elke tomaat  worden 9 foto’s genomen en op die manier gesorteerd op kleur, grootte en gewicht.

2000 hommels actief in de serres

“Wij hebben geïnvesteerd in een WKK of warmtekrachtkoppelingsinstallatie. Een motor op aardgas wekt elektriciteit op. Het overschot daarvan wordt op het net gestuurd en voorziet zo’n 3600 gezinnen van elektriciteit. De gezuiverde uitlaatgassen leveren CO2 op die de planten opnemen voor hun fotosynthese. Met de warmte van de motor worden de serre op temperatuur gehouden. Niets gaat verloren.”  Johan en Nancy kweken maximaal biologisch. Dat wil zeggen dat ze in de serre lokplaten hangen om na te gaan welke schadelijke insecten op de planten aanwezig zijn. Worden er opgemerkt, dan bestrijden ze die met natuurlijke vijanden. “Op deze manier kunnen we gewasbeschermingsmiddelen tot een strikt minimum beperken en dat komt de consument maar ook onze hommels ten goede. De bevruchting van de bloempjes gebeurt met hommels. In de zomer zijn er 2.000 hommels actief in onze serres. Onze hommels kunnen tot 1.000.000 bloemetjes bestuiven per week”. Benieuwd om dit allemaal met je eigen ogen te zien. Breng dit bedrijf dan een bezoekje tijdens de Dag van de Landbouw.

 

Meer boeren in de kijker

Klaas Devreese en zijn vrouw Teja baten sinds 2012 een melkveebedrijf uit in Leffinge, een deelgemeente van Middelkerke...
Familie Roebben
De bel rinkelt voortdurend tijdens het gesprek met Michaël Roebben, pluimveehouder en akkerbouwer in het Limburgse...
In september kon je in het Oost-Vlaamse Nokere het pluimveebedrijf van Christ Berth bezoeken. Die dag kreeg hij ruim...