Menu

“We willen tonen hoe innovatief en ondernemend onze sector is”

Terug naar Boer in de kijker
Sector: 
Regio: 

Chris en Christel Goossens en zoon Tom

Moerbeke (Oost-Vlaanderen)
Sierteelt
Chris en Tom Goossens doen mee met Dag van de Landbouw.

Liesbet Corthout

Het sierteeltbedrijf van de familie Goossens bestaat al sinds 1949. Toen begon Paul Goossens een plantenkwekerij in Moerbeke. Zijn opvolger, Raf, gaf zijn naam aan de bvba en het was ook hij die begon met rododendron. Dat is intussen nog steeds de belangrijkste teelt, naast Azalea Mollis en vaccinium (blauwe besjes). Chris Goossens sloeg een innovatieve weg in met de in-vitroteelt. Intussen is met zoon Tom ook de vierde generatie in het familiebedrijf gestapt.

Chris Goossens was niet meteen de gedoodverfde kandidaat om het bedrijf over te nemen. Hij studeerde farmacie, maar werd later toch sierteler. Zoon Tom liep een vergelijkbaar parcours. Hij studeerde een economische richting in de Verenigde Staten en ging aan de slag in New York, maar koos uiteindelijk toch voor Moerbeke. Want in dit bedrijf zit toekomst. De bvba Raf Goossens is gespecialiseerd in de productie van jongplanten en is Europees marktleider in de productie van rododendron. “Toen ik in het bedrijf kwam, waren er twee medewerkers. Intussen zijn dat er 50, die werken op zo’n 20 ha, goed voor de productie van zo’n drie miljoen jongplanten”, vertelt Chris.

Innovatief en duurzaam

Het was Chris die, geholpen door zijn apothekersachtergrond, begon met in-vitroteelt in het eigen labo. “Deze periode is het extra druk omdat we in het labo de plantjes versnijden om ze dan in te planten en te laten aanwortelen. Via in-vitro kan je goed en veel verbeteren. Van een plant maak je er drie, dus het gaat exponentieel. Maar je moet nog altijd drie jaar rekenen voor de ontwikkeling van een plant.” Marktinzicht is dus enorm belangrijk, maar het blijft altijd een onzekere factor want niemand kan met zekerheid voorspellen welke rododendron over drie jaar populair zal zijn.

Behalve op het vlak van productie is het bedrijf ook innovatief met allerlei ecologische toepassingen. Tom: “Onze plantjes staan op een laag lavasteen met daaronder drainagebuizen. Het irrigatiewater dat naast de planten valt, wordt opgevangen. Een uv-filter zorgt voor de ontsmetting en dan kunnen we het gewoon hergebruiken. Hier gaat geen druppel verloren en bovendien komen er geen meststoffen in de bodem terecht. Voor onze energieproductie werken we op de nieuwe site met zonnepanelen. Het labo bevindt zich nu nog op de oude site, maar het barst uit zijn voegen en er is daar geen ruimte voor uitbreiding. Op termijn willen we de in-vitro-activiteit naar de nieuwe site verhuizen, zodat we het laboratorium ook op groene stroom kunnen laten draaien. Ook ergonomie is belangrijk. We werken veel met vorkliften en productiebanden. Zo beperken we de fysiek zware arbeid, waardoor onze werknemers op een kwalitatieve manier kunnen werken. We zijn fier op al die investeringen. Het is natuurlijk een grote kost, maar op termijn bewijzen ze hun waarde.”

Omgaan met crisissen

“De coronacrisis heeft ons bedrijf gelukkig niet al te zwaar getroffen”, reflecteert Chris. “Maar de onzekerheid maakt het er niet makkelijk op. Daarnaast is ook de naderende brexit een onzekere factor. Een groot gedeelte van ons plantgoed verkopen wij aan het Verenigd Koninkrijk. Twee rododendrons op drie in Engeland is van Moerbeekse bodem. Hoe dat zal zijn wanneer Groot-Brittannië echt uit de EU is verdwenen, is afwachten. Wij exporteren overigens ook naar andere Europese landen: een derde van de rododendrons in Europa komt van bij ons. Als we zelf op reis gaan, kan ik het toch niet laten om goed rond te kijken en ik kom er enorm veel tegen die ik herken als een van ons. Onder andere bij het Elysée in Parijs spotte ik al ‘onze’ rododendrons.”

Crisis of niet, de productie in dit bedrijf blijft op volle toeren draaien en dat wil de familie Goossens nu delen met het grote publiek via Dag van de Landbouw. “Ik merk dat mensen altijd versteld staan van welke arbeid en knowhow er in de productie van planten kruipt”, vertelt Tom. “Vrienden denken wel eens dat wij in het wilde weg zaden rondstrooien en nadien met een schop en een kruiwagen aan de slag gaan. Dat is natuurlijk niet zo. We vinden het belangrijk om mee te doen aan Dag van de Landbouw om te tonen hoe innovatief en ondernemend de tuinbouwsector kan zijn en dat tonen we graag aan het grote publiek. Vanaf eind september beginnen wij onze planten te leveren aan de klanten, dus de kwekerij staat nu helemaal vol en dat ziet er best indrukwekkend uit. Als mensen zien wat er allemaal nodig is om een plantje op te kweken, zullen ze het misschien wel meer gaan appreciëren.” Vanwege de coronamaatregelen verloopt het evenement dit jaar evenwel niet fysiek. In het weekend van 19 en 20 september zal de familie Goossens Radio 2-presentatrice Anja Daems ontvangen. Zij zal 24 uur doorbrengen op het bedrijf en dus met eigen ogen kunnen zien hoe je een rododendron opkweekt. Wij kunnen dat allemaal van op de eerste digitale rij volgen op de website, Facebook- en Instagrampagina van Dag van de Landbouw.

 

Meer boeren in de kijker

Familie Van Bulck
Ze werden voor het eerst door botanisten gevonden in Peru en kregen de naam ‘Peruviaanse appel’ mee. De oude Mexicanen...
Sinds Jonas en Sofie Cocquyt uit Meigem (Deinze) drie jaar geleden het bedrijf overnamen van Marc en Nicole, de ouders...
Vorig jaar verhuisden de 150 koeien van de familie Van de Keere naar hun nieuwe stal. Die verhuisbeweging hebben de...