Menu

“Ook mijn schoonouders delen hun kennis met mij”

Terug naar Boer in de kijker
Sector: 
Regio: 
Oostkamp (West-Vlaanderen)
Niels (32) en Kathleen (31) Keereman-Cauchie en zoontje Thomas (bijna 1), Erik (57) en Marina (60) Keereman-Stroo Melkvee en varkens
“Landbouwer zijn is een mooie, pure job.”

Liesbet Corthout

Van een tandartsenpraktijk in het Antwerpse Edegem naar een landbouwbedrijf in Oostkamp, West-Vlaanderen. Het parcours dat Kathleen Cauchie aflegde, is meer dan een beetje ongewoon. Geleid door de liefde – voor haar man Niels, maar ook voor landbouwdieren – zegde deze enthousiaste onderneemster haar vaste baan op. Intussen is ze meewerkende echtgenote op het landbouwbedrijf dat haar echtgenoot samen met zijn ouders uitbaat. Kennis over de sector deed ze natuurlijk op in de praktijk, maar ze nam ook de raad van haar schoonvader ter harte en schreef zich in voor de starterscursus van Boerenbond.

“Ik ben afkomstig uit Edegem en heb geen achtergrond in de landbouw. Maar ik wilde altijd al wel iets met dieren doen. Toen ik na het middelbaar een studiekeuze moest maken, trok ik dus naar Thomas More. Daar kreeg ik informatie over de landbouwopleidingen, maar omdat het mij ontbrak aan achtergrond uit die sector, koos ik uiteindelijk voor een opleiding dierenartsassistente. De opleiding vond ik fantastisch, maar uiteindelijk ging ik niet met dieren maar met mensen aan de slag en werd ik tandartsassistente. Dat heb ik zeven jaar met heel veel plezier gedaan. Via de Europascouts en -Gidsen leerde ik Niels kennen: een landbouwer uit West-Vlaanderen, met een bedrijf dat hij al voor de helft had overgenomen van zijn ouders. Geen job dus die je zomaar verplaatst naar Antwerpen. Daarom heb ik de knoop doorgehakt en ben ik verhuisd naar Oostkamp. We zijn getrouwd en hebben een zoontje, ik ben meewerkende echtgenote op het bedrijf en ben heel tevreden met hoe het allemaal is gelopen.”

Mondeling examen

“Wij hebben op ons bedrijf varkens en melkvee: 120 melkkoeien, 60 stuks jongvee en een zeventigtal zeugen met afmesten. Onze energie wekken we op via een pocketvergister; ons bedrijf draait dus op elektriciteit uit de mest van de koeien. Al bij al zijn wij een heel ‘gewoon’ bedrijf. Vanuit mijn opleiding wist ik al wel een en ander over dieren, maar het verschil tussen een dierenartsenpraktijk en een landbouwbedrijf is groot. Daarom stelde mijn schoonvader voor om de starterscursus te volgen. Eerst volgde ik de starterscursus type A, daarna het vervolg type B, met specialisatie melkvee en geiten. De combinatie melkvee en varkens bestond niet, dus het was een beetje zoeken wat het beste bij mij paste. In de starterscursus type A leerde ik vooral veel bij over bedrijfsvoering, maar ook bijvoorbeeld over pacht, een begrip dat ik nauwelijks kende. Het was enorm boeiend. De starterscursus type B was korter, maar ook heel interessant. Je volgt de lessen dan met mensen die allemaal in de sector zitten, dus je leert ook veel van elkaar. Ik werkte nog als tandartsassistente toen ik de opleiding volgde en het lukte mij vrij goed om werken en studeren te combineren. Het mondeling examen voor de jury vond ik wel heel stresserend, ik ben blij dat ik het gehaald heb. Sinds 2019 heb ik het felbegeerde attest op zak. Daarnaast leer ik ook nog elke dag bij in de praktijk, natuurlijk. Mijn schoonouders hebben dit bedrijf al 40 jaar, zij kennen de stiel door en door en delen hun kennis graag met mij. Tijdens de opleiding leerden we om ook eens met een andere blik naar het bedrijf en de dieren te kijken. Daar probeer ik voor te zorgen, door te vragen waarom iets gebeurt op de manier dat het gebeurt.”

Blijven bijscholen

“Overigens blijf ik mij ook na de starterscursus nog bijscholen. Samen met Niels volgde ik een cursus KI. We doen dat niet zelf, maar het is wel interessant om de achtergrond te kennen. We telen zelf gras en mais als ruwvoeder voor onze dieren en ik heb ontdekt dat ik heel graag op de tractor zit. Daarom ben ik nu ook begonnen met de opleiding voor het rijbewijs G. Intussen heb ik mijn plaats op het bedrijf gevonden. Momenteel werken we met zijn vieren op het bedrijf, met de overname in ons achterhoofd. Stilletjesaan nemen Niels en ik het werk van onze (schoon)ouders over. Wanneer we gaan overnemen staat nog niet vast. Het zal zoeken zijn naar wat financieel gezien de meest ideale oplossing is. Uitbreiden is op onze huidige locatie niet mogelijk. Graag zou ik op termijn wel de varkensstallen aanpakken. Het is mijn droom om met vrije uitloop te kunnen werken, maar ik besef dat dat qua regelgeving niet eenvoudig is. Dat is misschien ook wel meteen datgene waaraan ik mij het meest stoor in de sector, of toch wat ik jammer vind. Ik ben heel blij dat ik in de landbouw ben gestapt omdat het een heel mooie, pure job is. Maar ik heb ondervonden dat het voor een landbouwer toch wel heel moeilijk is om zijn job te kunnen doen. Uitbreiden als jonge starter is bijna onmogelijk, want de grondprijzen zijn zo hoog dat ze voor ons niet te betalen zijn.”

Gewoon is ook goed

“Ik probeer altijd zo goed mogelijk te communiceren over ons bedrijf. Want ik heb het gevoel dat dat bij ons extra hard nodig is. Wij hebben namelijk een heel gewoon bedrijf, met varkens en melkvee. We produceren volgens alle geldende normen en ons vlees en onze melk zijn van even goede kwaliteit als die op andere bedrijven. De consument lijkt het soms moeilijk te hebben om te begrijpen dat onze producten niet minderwaardig zijn aan bijvoorbeeld degene die via de korte keten worden verkocht; en dat niet-bio ook gezond kan zijn. Wij zorgen goed voor onze dieren. Ze krijgen kwaliteitsvoer en alle zorg die ze nodig hebben. Het zou mij heel gelukkig maken als de consument dat inziet en ons werk waardeert.”

Meer boeren in de kijker

In onze zomerreeks gaan we langs bij enkele actieve boeren, op zoek naar sporen van de Eerste Wereldoorlog. Deze keer...
Dat Joris zou gaan boeren, was al van kleins af aan duidelijk. Toen hij in 2009 afstudeerde aan de landbouwschool van...
Koen en Hilde Timmerman baten in Sint-Kruis, een deelgemeente van Brugge, een bedrijf met 99.500 scharrelkippen uit. De...