Wetenschappelijke Prijs Sander Vercamer uitgereikt

19 november 2021

De Wetenschappelijke Prijs Sander Vercamer bekroont tweejaarlijks een uitzonderlijk sterk onderzoeker, met een duidelijke praktische meerwaarde voor een specifieke sector uit de land- en tuinbouw. Deze prijs wordt tweejaarlijks georganiseerd door de drie Oost-Vlaamse Praktijkcentra: Proefcentrum voor Sierteelt (PCS), Proefcentrum voor Aardappelteelt (PCA) en Proefcentrum voor Groenteteelt (PCG), en zal afwisselend in een van deze deelsectoren uitgereikt worden. In 2021 was het de beurt aan de sector sierteelt. De winnaar in 2021 is Siel Desmet, die een innovatieve methode, de zogenoemde RI technologie, op punt stelde om compacte sierplanten te ontwikkelen.

Siel maakte gebruik van een natuurlijk proces om planten compacter te laten groeien. Door gebruik te maken van de sluwe infectiestrategie van een bacterie om plantencellen binnen te dringen, kon Siel de groeiwijze van verschillende planten wijzigen. Dankzij deze nieuwe technologie hoeven planten in de toekomst minder geremd te worden tijdens de opkweek, bijvoorbeeld door toepassing van chemische groeiremmers. De jury loofde de hoge wetenschappelijke kwaliteit van het onderzoek, de innovativiteit van de nieuwe techniek, maar ook de sterke praktijkwaarde van het onderzoek. Siel betrok reeds tijdens zijn onderzoek jongplantentelers zodat zijn onderzoek doelgericht hun uitdagingen aanpakte en zijn resultaten zeer relevant waren voor de bedrijven. Sander Vercamer zelf loofde de laureaat uitgebreid.

Bron: Bruno Gobin, juryvoorzitter prijs Sander Vercamer