De Europese Unie heeft in haar geschiedenis tientallen handelsakkoorden gesloten. CETA is een handelsakkoord van de tweede generatie, dat vooral afspraken maakt over hoe om te gaan met elkaars normen en standaarden, naast de gebruikelijke afspraken over de verdere afbouw van invoerheffingen. In zo’n handelsakkoorden van de tweede generatie kan je eisen rond een gelijk speelveld, eerlijke concurrentie en respect voor maatschappelijke keuzes meenemen. Voor CETA is dat op een zeer evenwichtige manier gelukt. Het onlangs gesloten ‘politieke’ akkoord met Oekraïne faalt op dit punt, waardoor de landbouwsector echt benadeeld wordt. Ook in de onderhandelingen rond TTIP, het handelsakkoord met de VS, ligt de uitdaging hier. De uitkomst van die onderhandelingen zal bepalen of we uiteindelijk voor of tegen TTIP zijn.